¡Vota progresista!: NO a la abstención

Elorriaga asegura que el PP pretende incentivar la abstención entre los votantes socialistas

 

El secretario de Comunicación del Partido Popular (PP), Gabriel Elorriaga, ha asegurado que la estrategia de su partido de cara a las elecciones generales del 9 de marzo está centrada en incentivar la abstención de los votantes socialistas indecisos. “Toda nuestra estrategia está centrada en los votantes socialistas indecisos”, ha asegurado en una entrevista con el diario británico Financial Times.

“Sabemos que (los votantes socialistas indecisos) nunca nos votarán. Pero sí podemos sembrar suficientes dudas sobre la economía, sobre la inmigración y sobre cuestiones nacionalistas, entonces quizás se quedarán en casa”, ha añadido el político.

Críticas de Zapatero

En la entrevista, Elorriaga dice que los fieles del PP están todos listos para votar, pero admite que el PP ha sido incapaz de ampliar su apoyo durante sus cuatro años de oposición. “Será difícil incrementar nuestro voto”, reconoce el dirigente popular, que destaca que el “PP tiene una imagen muy dura y de derechas en este momento”. “Incluso nuestros votantes piensan que son más de centro que el PP”, añade.

El Partido Socialista, en cambio tiene una base electoral mucho más amplia, pero “sus votantes son menos disciplinados” que los del PP, a juicio de Elorriaga. “Eso es por lo que les estamos dirigiendo nuestro mensaje a ellos. Les estamos diciendo: ‘Vuestro Gobierno no se ha ocupado de vuestros problemas’. Los resultados electorales dependerán del impacto de este mensaje”, explica.

El PP desmiente la información

Por su parte, el jefe del Gobierno y candidato del PSOE a la reelección, José Luis Rodríguez Zapatero, ya ha declarado en referencia a las declaraciones de Gabriel Elorriaga en el Financial Times que quien basa su estrategia en intentar que la gente se abstenga sembrando temor con la economía, la inmigración o los nacionalismos no pueden ganar, porque “no confían ni en sí mismos”.

“Se les ha visto el plumero, no pueden ganar porque no confían ni en sí mismos. Vaya patriotas”, ha dicho, antes de pedir a la gente que les “dé una lección democrática” el 9 de marzo con la mayor participación de la historia de la democracia, “para demostrar a los que quieren ganar haciendo que la gente se quede en casa que éste es un país digno, libre, y que cada uno decide con su voto”.

A última hora de este viernes, el secretario de Comunicación del Partido Popular, Gabriel Elorriaga, ha remitido una nota donde desmiente la información publicada por Financial Times aunque no niega ninguna de las frases publicadas por el periódico británico. “El PP con su campaña activa y movilizadora está haciendo el mayor esfuerzo para que todos los españoles sean conscientes de la importancia del momento político actual y de la necesidad de que su voto contribuyan al cambio de gobierno”. “La campaña del PP, entre otros aspectos, está centrada en atraer al votante socialista desencantado, y en ningún modo a buscar la no participación”, subraya el dirigente del Partido Popular. www.elpais.es 29.02.08


ARTICULO PUBLICADO EN EL FINANCIAL TIMES

Right sows doubt among waverers

 

By Leslie Crawford in Madrid

Published: February 29 2008 00:08

 

Spain’s opposition Popular party hopes to win a general election in nine days’ time by persuading Socialist sympathisers to abstain.

“Our whole strategy is centred on wavering Socialist voters,” Gabriel Elorriaga, a senior strategist at the conservative party, says. “We know they will never vote for us. But if we can sow enough doubts about the economy, about immigration and nationalist issues, then perhaps they will stay at home.”

The Popular party (PP) needs a high abstention rate to win. Mr Elorriaga says the party faithful are all fired up to vote, but admits that the PP has been unable to broaden its appeal during its four years in opposition. “It will be difficult to increase our vote,” Mr Elorriaga says. “The PP has a very hard, rightwing image at the moment. Even our own voters think they are more centrist than the PP.”

By contrast, the Socialist party has a far broader base. “But their voters are less disciplined than ours,” Mr Elorriaga says. “That is why we are directing our message at them. We are saying, ‘your government has not taken care of your problems’. The election result will depend on the impact of that message.”

Most opinion polls give the ruling Socialists a lead that is too narrow for comfort. That is because conservative Spaniards tend to conceal their true voting intentions. Pollsters say they try to account for this idiosyncrasy, but in a tight race, the impact of the PP’s “hidden vote” is difficult to gauge.

As the election campaign began in earnest this week, José Luis Rodríguez Zapatero, the Socialist prime minister, has had only one goal – to get out the vote. In a private remark to a tele­vision anchorman that was caught on tape, Mr Zapatero confided: “We are relaxed about the polling data, but we could benefit from a little more crispación [confrontation].”

Mr Zapatero’s comment explains a stunning role reversal in the run-up to the elections. During the past four years, Mr Zapatero has depicted himself as a leader of dialogue and consensus, while the conservatives, by their own admission, have kept their supporters angry and mobilised by deliberately seeking crispación.

Now it is Mariano Rajoy, the opposition leader, who is preaching consensus as Mr Zapatero’s gloves come off.

In an effort to sound reasonable to Socialist sympathisers, Mr Rajoy’s message at a campaign rally in Santa Cruz de Tenerife, in the Canary Islands, was all about inclusiveness. “I am ready to be your prime minister, and I want my project, which is also yours, to be one that all Spaniards can feel comfortable with,” Mr Rajoy said. “I don’t want divisions, or tensions, or crispación.”

According to Mr Elorriaga, the PP believes it can do most damage to the Socialist party by attacking its record on the economy, which is slowing, and on immigration, which is rising.

The PP is also relying on old-fashioned populism. The tax cuts it is promising – including a lower tax rate for working women – are more generous than those in the Socialist manifesto. The PP has also promised to bail out some 300,000 Spaniards who lost €5bn ($7.6bn) in a fraudulent stamp investment scheme.

The Socialist government shut down two companies in 2006 that traded in “investment grade” stamps after they had lured investors with offers of guaranteed returns. But as the investments were not insured, the government has not compensated the stamp collectors for their losses.

The PP has also latched onto growing concern about immigrants – who now number more than 4.5m, or 10 per cent of the population – in an economic downturn. In Tenerife, Mr Rajoy told supporters Spain needed tougher controls because “there is no room for so many immigrants”.

But Mr Rajoy’s own record at controlling illegal immigration when he was interior minister in the last PP government was dismal. Instead, he has focused on the problems of integration. Mr Rajoy says a PP government would oblige immigrants to sign an “integration contract” like those being applied in France, and he would also ban the wearing of Muslim headscarves in schools.

The Socialists accuse Mr Rajoy of creating problems where there are none.

Jaime García-Legaz, director of Faes, a PP think-tank that contributed much of the election manifesto, says the party is right in trying to anticipate problems that may arise in the future. “We have studied the experience of France and the UK with their immigrant populations, to see how it can be adapted to Spain,” he says.

Faes is closely linked to neo-conservative think-tanks in the US, and Mr García-Legaz happily admits that the PP has “borrowed” ideas from abroad for its election campaign.

 

 

Copyright The Financial Times Limited 2008

 

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Acerca de Juan Pedro Rica Peromingo

Profesor de lingüística inglesa en el Departamento de Filología Inglesa I (Universidad Complutense de Madrid). Licenciado en Filología Inglesa por la UCM. Doctor en Filología Inglesa (área de lingüística de corpus y fraseología) por la UCM. Máster en enseñanza del inglés como lengua extranjera y traducción (Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, EE.UU.) y Máster Europeo en Traducción Audiovisual (METAV) (Universidad Autónoma de Barcelona). Profesor del Máster en Lingüística Inglesa: nuevas aplicaciones y comunicación internacional (departamento de Filología Inglesa I, UCM) y del Máster Europeo en Traducción Audiovisual (Universidad Autónoma de Barcelona). ... simplemente alguien muy romántico, apasionado, sincero y honesto, generoso (sobre todo de corazón), amante de la vida, leal con el resto... con tres "vicios" confesables: la música (sobre todo en directo), el cine y la literatura, especialmente la poesía, e interesado también en el teatro, la pintura, la educación, la política en mayúsculas, y la política social en minúsculas... y Lavapiés, mi barrio de adopción.
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